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iRel. Smarter industrial relations to address new technological challenges in the world of work.

With the economic contribution of the European Commission, Agreement n. VS/2019/0081

Italian version - Abstract

La Fondazione Marco Biagi coordinerà nel prossimo biennio il progetto di ricerca “iRel. Smarter industrial relations to address new technological challenges in the world of work”, che si è aggiudicato un contributo di circa 315.000 Euro da parte della Commissione Europea, Direzione Generale “Occupazione e Affari Sociali”, nella linea di finanziamento “Improving expertise in industrial relations”.

 

Il progetto riunisce un gruppo di istituzioni accademiche, centri di ricerca e organizzazioni sindacali europee che si occuperanno di comprendere come le imponenti trasformazioni tecnologiche degli ultimi anni – in particolare Industria 4.0 e l’avvento delle cosiddette “piattaforme digitali” – abbiano mutato gli scenari dell’organizzazione del lavoro, facendo emergere nuove problematiche e nuove esigenze di regolazione e tutela degli interessi, che sfidano le tradizionali strutture di rappresentanza dei lavoratori e le pratiche messe in atto da queste ultime.

 

La nutrita formazione modenese avrà una composizione interdisciplinare, comprendente i giuslavoristi Iacopo Senatori, Olga Rymkevich (ricercatori FMB) ed Edoardo Ales (delegato del comitato scientifico FMB per la ricerca internazionale), gli studiosi di organizzazione aziendale Ylenia Curzi (DEMB) e Tommaso Fabbri (DEMB-FMB, vice-direttore della Scuola di dottorato E4E), l’economista Tindara Addabbo (DEMB-FMB, Coordinatrice del Dottorato “Lavoro, Sviluppo e Innovazione”) e i dottorandi Carlotta Favretto, Markus Cappello, Chiara Gaglione e Ilaria Purificato.

 

Del gruppo faranno altresì parte le Università di Bari (prof. Carla Spinelli), Bologna, (prof. Emanuele Menegatti), Aahrus (prof. Natalie Vidbæk Munkholm), Goettingen (prof. Rüdiger Krause), Lodz (prof. Izabela Florczak) e Tartu (prof. Gaabriel Tavits), l’Ires-Cgil (dott. Davide Dazzi), l’Istituto bulgaro di ricerca sociale e sindacale (dr. Ekaterina Ribarova), il sindacato ungherese MOSZ (prof. Attila Kun), la Confederazione europea dei sindacati e l’italiana Filcams-Cgil.

 

Le conseguenze della trasformazione digitale dell’impresa e del lavoro – ricorda il dott. Iacopo Senatori – non riguardano solo il piano tecnologico e applicativo, ma anche quello sociale e identitario. Cambiano le connessioni funzionali tra uomo e macchina, riconfigurando la professionalità stessa dei lavoratori e i parametri di valutazione delle prestazioni lavorative. In un simile quadro, è essenziale valorizzare la funzione di regolazione sociale e giuridica storicamente assolta dalle relazioni industriali. E’ ciò che ci proponiamo di fare con questo nuovo progetto, nel quale studieremo le strategie impostate dai sindacati per organizzare e rappresentare le nuove identità lavorative digitali e gli interessi colpiti dalla trasformazione tecnologica, e analizzeremo le misure che le parti sociali stanno adottando per comporre i conflitti emergenti tra lavoro e impresa”

La ricerca prenderà avvio nel febbraio del 2019 e si concluderà a gennaio del 2021. Una prima occasione di confronto tra i componenti del gruppo di ricerca si avrà a marzo 2019, nel XVII Convegno internazionale in ricordo di Marco Biagi, dal titolo “The Collective Dimensions of Employment Relations. Organizational and Regulatory Challenges in a World of Work in Transformation”, che dedicherà al tema alcune sessioni di approfondimento.

 

Confronteremo le esperienze in corso in molti paesi europei – continua Iacopo Senatori –  con l’obiettivo di comprendere le nuove tendenze, far emergere le migliori pratiche e, in sintesi, mettere a disposizione degli operatori e della comunità scientifica un quadro analitico aggiornato per poter governare un epocale processo di trasformazione che ci accompagnerà per molto tempo ancora”

 

Project Outline

 

The “digital transformation” of production processes poses landmark challenges for the organization of the workplace and the related employment patterns. Such challenges call into question the regulatory role of industrial relations and the capacity of social partners to promote fair working conditions along with a smooth adjustment of companies to the new determinants of competitiveness.

 

The project addresses a gap in current industrial relations studies, as it aims at combining a comprehensive understanding of the multifaceted phenomena linked to digitalization with the critical examination of the industrial relations practices that attempt to respond to the new needs of workers and undertakings.

 

The research will encompass three cases of digital transformation that show different implications for work patterns and industrial relations:

Industry 4.0
  • Main patterns of Industry 4.0 and automation. How the work performance and the organization of the workplace and the production processes change
  • IR approach to the digital restructuring and anticipation of changes: the tools - employee involvement and collective bargaining
  • The contents of the actions – vocational training and other ways to speed up productivity and defend jobs from obsolescence; protections against “robotisation” of the employees and algorithmic management (e.g. workloads, pervasive control on the performance, fair appraisal)
Smart Work
  • The changing role of time and space in the organisation of the workplace and of the work performance
  • Smart work as a means of improved productivity and more effective work-life balance
  • Measurement and compensation of smart work
  • The relationship between smart work and telework under the 2002 European Framework Agreement
Platform Work
  • The legal classification of platform workers and its impact on interest representation
  • Union strategies and other grassroot experiences of organisation of platform workers (national and transnational level)
  • Collectively agreed regulations on platform work: actors, contents (e.g. minimum wage, portability of ratings)

 

The aim is to analyse, evaluate and benchmark the effectiveness of social partners’ action, in terms of its responsiveness to the risks that threaten the quality of working conditions as a consequence of the technological restructuring of companies. This task requires a deep understanding of the changes brought about by the digital transformation on three crucial features: the organization of the workplace, the rationale behind managerial choices and the legal categories that translate the employment patterns into the formal schemes of the work relationship.

 

Thus, the project will combine a theoretical and interdisciplinary approach, linking organization studies, labour law and industrial relations, with an accurate empirical review of industrial relations practices in specific sectors in the countries involved as well as at the transnational and the EU level.

 

The project is centred on a comparative and cross-sectoral analysis that aims at benchmarking the developments in different countries and sectors, taking into consideration also the existing initiatives at the European level, with a view to identifying good practices and reflecting on the reasons of unsuccessful experiences. Improving expertise on industrial relations by means of an open discussion, networking and information exchange will hence support the improvement of the quality of social dialogue and increase the effectiveness of the role of social partners as agents of economic innovation, sustainable growth and social cohesion.

 

Partnership
Project Coordinator
  • Marco Biagi Foundation, University of Modena and Reggio Emilia (Italy)

 

Co-applicants
  • Aahrus University (Denmark)
  • Alma Mater Studiorum – Università di Bologna (Italy)
  • Georg-August-Universität Göttingen (Germany)
  • Institute for Social and Trade Union Research – Istur (Bulgaria)
  • Istituto di ricerche economiche e sociali Emilia-Romagna (Italy)
  • Munkàstanàcsok Orszaàgos Szoevetsége (National Confederation of Workers' Councils) (Hungary)
  • Tartu Uelikool (Estonia)
  • Università degli studi di Bari A.Moro (Italy)
  • University of Lodz (Poland)

 

Associate Organizations
  • Dansk Arbejdsgiverforening, DA (Denmark)
  • Eesti Ametiuehingute Keskliit (Estonia)
  • European Trade Union Confederation (EU)
  • Fagbevægelsens Hovedorganisation, FH (Denmark)
  • Federazione Italiana Lavoratori Commercio Alberghi Mense Servizi, FILCAMS-CGIL (Italy)
  • IG Metall - Gewerkschaft fuer Produktion und Dienstleistung im DGB (Germany)
Duration, Output and Deliverables
  • From March 2019 to February 2021

 

  • Country and EU-level reports
  • Web site and Repository of relevant documents
  • On-line glossary of shared definitions of relevant key concepts
  • Divulgative tools: Videopills, e-Magazines
  • Final Comparative report
  • Final Policy report
Events
  • 20.03.2019 | Kick-off meeting | Bologna (Italy)
    Downloadable presentations: I. Senatori

 

  • 17.07.2019 | 1st Local Unity Event: Relazioni industriali, lavoro e innovazione nell’era digitale | Marco Biagi Foundation, Modena (Italy)
    Link to the web page (click here)

 

  • 11.10.2019 | 1st International Conference | Aahrus (Denmark)
    Link to the web page (click here)
Social Networks

Twitter: @irelproject

 

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